Propriété des Indiens Navajo, situé au sein du Lake Powell Navajo Tribal Park en Arizona, Antelope Canyon est une curiosité géologique remarquable. Connue pour ses jeux de lumière photogéniques lorsque les rayons de soleils se faufilent dans les failles, sa visite est incontournable pour un road trip dans l’Ouest Américain. C’est une visite de site naturel à faire à quelques heures de Las Vegas.

Le canyon est constitué de deux slot canyons (des crevasses ou failles rocheuses étroites façonnées par l’érosion au cours du temps), le Upper et le Lower, séparés par la Highway 98 et situés à proximité de la ville de Page en Arizona. On les repère de loin grâce aux trois grandes cheminées de la centrale thermique.

Que vous souhaitiez visiter les deux canyons ou seulement l’un des deux, il est nécessaire de préparer votre visite en amont. Voici notre guide pour planifier au mieux votre exploration de l’un des plus beaux sites naturel des États-Unis.

Lower Antelope Canyon

Moins touristique qu’Upper Antelope Canyon, Lower Antelope Canyon est tout aussi photogénique. Vous verrez moins de rayons du soleil percer dans les failles mais les couleurs sont tout aussi magiques. Lower Antelope Canyon est appelé Hazdistazí (« arches rocheuses en spirales ») par les Indiens Navajos et surnommé The Corkscrew (« le tire-bouchon »). Il aurait été découvert dans les années 1950 par le père de Ken (l’un des guides), alors qu’il était parti à la recherche de son chien. Le canyon est long de 400 m et l’accès se fait à pieds. Il est moins nécessaire de réserver pour ce canyon puisqu’il est moins fréquenté, sauf si vous avez un emploi du temps serré ou que vous êtes nombreux.

La forme du canyon est en V avec une base assez étroite et un écart plus marqué en haut des parois rocheuses. Ce canyon a la particularité de contenir plusieurs escaliers pour déambuler dans le canyon. Donc si vous avez le vertige ou un équilibre précaire, vous préférerez l’Upper Antelope Canyon qui ne contient aucun escalier.

Upper Antelope Canyon

Lorsque les gens parlent d’Antelope Canyon, ils font souvent référence au Upper Antelope Canyon. En effet, Upper Antelope Canyon est le plus visité des deux, notamment parce qu’il est le plus facile d’accès mais aussi parce que vous pourrez y observer les fameux rayons de soleil au milieu des failles.

La forme du canyon en V inversé (étroit au sommet et large à la base) fait que les rayons du soleil ont plus de chance de pénétrer dans les crevasses, ricochant ainsi sur ses parois rocheuses colorées et favorisant la prise de très belles photos : c’est par conséquent le chouchou des photographes.

Upper Antelope Canyon est appelé Tsé bighánílíní (« là où l’eau coule à travers les rochers ») par les navajos, et surnommé The Crack (« la fissure »). Il aurait été découvert en 1931 par une indienne. Le canyon est long de 200 m. On accède à l’entrée du canyon, située au bout d’un lit de rivière asséchée, en 4x4, guidé par les Indiens Navajo. Il est conseillé de réserver : ce canyon est le plus fréquenté et vous pourrez ainsi choisir l’horaire de votre visite.

La sensation de foule à l’intérieur d’Upper Antelope Canyon est renforcée par le fait que les touristes vont et viennent dans les deux directions contrairement à Lower Antelope Canyon où la sortie se trouve au bout du Canyon.

Quel est le meilleur horaire pour faire la visite?

Pour Upper Antelope Canyon, le meilleur moment pour faire la visite est en fin de matinée, car le soleil, alors à son zénith, pénètre plus facilement dans les failles, créant de magnifiques jeux de lumières sur les parois orangées du canyon. Pour assister à ce phénomène, planifiez votre visite entre fin mars et début octobre. Le tour de 11h30 est le plus demandé : pensez donc à réserver à l’avance et préparez-vous à voir du monde!

Le meilleur moment pour Lower Antelope Canyon est le matin, à partir de 9h : la foule est moins dense et les lumières basses adoucissent les tons du canyon, révélant un impressionnant kaléidoscope de couleurs du violet à l’orange en passant par le rose et le jaune. Après 15h, la visite perd son intérêt : il n’y a plus de lumière et les couleurs perdent de leur éclat.

Comment se déroule la visite?

Pour visiter Antelope Canyon, vous devrez forcément passer par une visite guidée. C’est un territoire Navajo et vous ne pourrez pas vous y rendre sans être accompagné. Certains pourront voir cela comme une contrainte ou une manière de vous faire passer à la caisse. En réalité, vous verrez que le guide apporte une vraie valeur ajoutée à la visite grâce à sa connaissance des lieux et à toutes les petites anecdotes qu’il va vous raconter dessus.

Les visites sont menées par les amérindiens Navajos et vous pouvez réserver vous-même en ligne en amont ou prendre votre place le Jour J directement au guichet. Nous vous recommandons vivement de réserver à l’avance, en particulier pour pour Upper Antelope Canyon si vous voulez pouvoir le visiter à une heure précise et si vous n’avez pas envie de faire la queue pendant des heures. Vous pouvez très bien visiter les deux canyons dans la même journée, ce qui vous permettra de ne payer qu’une seule fois le Navajo Permit Fee (moins de 10 € par personne).

Pour Upper Antelope Canyon, vous avez le choix entre plusieurs sociétés. La plupart proposent un départ depuis le centre ville de Page. Attention à ne pas arriver en retard sous peine de voir votre réservation annulée! Donc prévoyez d’arriver à l’avance.

La présence d’autres groupes et le rythme de la visite peuvent rendre difficiles les photos, surtout si vous comptez utiliser votre trépied. Si vous êtes photographe, réservez le tour photographique (Photographer tours). Comptez environ 1h30 pour la visite guidée classique (trajet en 4x4 compris) et 2h pour le tour photographique.

Pour Lower Antelope Canyon, vous avez le choix entre deux compagnies. Là aussi, il est conseillé d’arriver une demi-heure à l’avance. Le départ se fait à pied depuis les guichets : le groupe (une quinzaine de personnes en moyenne) marche 5 minutes avant d’arriver à l’entrée du canyon, puis descend dans le canyon par des échelles métalliques. L’intérieur du canyon est à couper le souffle : les formes sculptées des parois rocheuses sont plus variées que pour Upper Antelope Canyon et comme le trajet est en sens unique, on a rapidement l’impression d’être le seul groupe à visiter. La visite dure 1h15 en moyenne et 2h pour les tours photographiques.

Conseils pratiques

Upper Antelope Canyon est le plus cher des deux canyons, avec un tarif allant de 40 € à 70 € par personne, selon l’heure de la visite. La visite de 11h30 où l’affluence est forte est la plus chère! A cela, il faut ajouter le Navajo Permit Fee de 8 € par personne, et le fameux pourboire (tip) non obligatoire mais très fortement recommandé.

Les tours photographiques sont plus chers que les tours classiques (entre 100 € et 130 € par personne), mais pour les passionnés de photos, cela vaut le coup : vous pourrez prendre votre trépied et prendre des photos sans personne dessus aux plus beaux endroits. Il faut savoir que si vous comptez exploiter les photos dans un cadre professionnel, vous aurez besoin d’un permis spécial que vous pourrez acheter au moment de votre visite. Il est conseillé de mettre le bon objectif sur son appareil photo avant d’entrer dans le Canyon. Il y a pas mal de poussière et de sable, vous aurez vite fait de salir le boitier de l’appareil si vous commencez à l’ouvrir au milieu du canyon.

Lower Antelope Canyon est moins cher : les tarifs vont de 35 € à 40 € avec des tarifs réduits pour les enfants. Sans oublier, là encore, le Navajo Permit Fee et le tip. Les tours photographiques sont à partir de 70 € par personne.

N’oubliez pas d’amener avec vous de quoi vous protéger du soleil (chapeau, lunettes de soleil et crème solaire) : que ce soit le trajet à pied jusqu’au Lower Antelope Canyon ou à bord du 4x4 dans vers l’Upper Antelope Canyon, vous serez en plein soleil. Amenez aussi de quoi vous hydrater car il peut faire très chaud dans le canyon, en particulier en été.

Comment s’y rendre depuis Las Vegas?

Malheureusement, il n’y a pas de système de navettes ou de bus reliant directement Las Vegas à Antelope Canyon. Comme souvent aux États-Unis, le meilleur moyen de s’y rendre reste la voiture! Il vous faudra vous rendre jusqu’à la ville de Page, qui se situe à 4h30 de route de Las Vegas.

Au départ de Las Vegas, prenez la I-15 en direction du nord-est jusqu’à Washington, UT. Quittez ensuite la route pour l’UT-9 et continuez sur l’UT-59 et l’AZ-389 jusqu’à Fredonia, AZ, où vous emprunterez l’AZ-89A en direction du nord jusqu’à Kanab, UT. Prenez ensuite l’US-89 en direction de l’est jusqu’à la ville de Page.

Il faut environ 15 minutes en voiture pour aller d’un canyon à l’autre.

Voilà, vous savez tout ou presque sur Antelope Canyon, nous vous souhaitons une belle visite!

Photos d’Antelope Canyon

Coordonnées

Antelope Canyon
Arizona
États-Unis

Antelope Canyon

Sélectionner une page